El Consejo Mundial de Turismo Sostenible gestiona los Criterios GSTC, estándares mundiales de línea base para la sostenibilidad en viajes y turismo; y actúa como organismo de acreditación internacional para la certificación de turismo sostenible.

El Consejo Global de Turismo Sostenible (conocido como el GSTC por sus siglas en inglés) establece y gestiona los estándares mundiales de sostenibilidad, conocidos como los Criterios GSTC. Hay dos conjuntos de Criterios: Criterios GSTC para Destinos dirigidos a los responsables de las políticas públicas y los administradores de destinos, y los Criterios GSTC para la Industria Turística dirigidos a hoteles y operadores turísticos. Ambos Criterios son los principios rectores y los requisitos mínimos que cualquier empresa o destino turístico debe aspirar a alcanzar para proteger y mantener los recursos naturales y culturales del mundo, garantizando al mismo tiempo que el turismo alcance su potencial como una herramienta para la conservación y la mitigación de la pobreza.

Los Criterios GSTC son la base del rol del GSTC como Organismo de Acreditación global para Programas de Certificación que certifican que los hoteles / alojamientos, operadores turísticos y destinos cuentan con políticas y prácticas sostenibles. El GSTC no certifica directamente ningún producto o servicio; pero acredita a los que sí lo hacen.

El GSTC es una organización independiente y neutral, legalmente registrada en los EE.UU. como una organización sin fines de lucro 501 (c) 3, que representa a una membresía diversa y global, incluyendo agencias de las Naciones Unidas, ONG´s, gobiernos nacionales y provinciales, principales empresas de viajes, hoteles, operadores turísticos, particulares y comunidades – todos esforzándose por lograr las mejores prácticas en turismo sostenible.  Es una organización virtual sin una oficina principal, con personal y voluntarios que trabajan en los seis continentes. El apoyo financiero de donaciones, patrocinio y cuotas de membresía nos permite brindar servicios a bajo costo, crear, revisar y poner a disposición los Criterios GSTC.

La membresía está abierta a todas las partes interesadas y no implica por sí misma el respaldo por parte del GSTC de las políticas y prácticas de la organización miembro.

¿Qué hace el GSTC ?

Los Criterios GSTC sirven como estándares mínimos para la sostenibilidad en viajes y turismo a nivel mundial. Los Criterios se pueden usar de muchas maneras importantes:

  • Servir como lineamientos básicos para que los negocios y destinos de cualquier tamaño y cualquier parte del mundo se vuelvan más sostenibles
  • Servir como guía para viajeros y proveedores de viajes en la elección de proveedores y programas de turismo sostenible
  • Servir de común denominador para que los medios de comunicación reconozcan a los proveedores de turismo sostenible.
  • Ayudar a los programas de certificación y otros programas de voluntariado a comprobar que sus estándares cumplen con la normativa básica ampliamente aceptada.
  • Ofrecer a los programas gubernamentales, no gubernamentales y privados un punto de partida para elaborar requerimientos de turismo sostenible.
  • Servir como lineamientos fundamentales para las instituciones educativas y de capacitación, tales como escuelas de hotelería y universidades.

Los Criterios GSTC brindan una definición integral de los viajes y el turismo sostenible.  Se basan en cuatro pilares importantes, relacionados no solo con los impactos en nuestro entorno físico sino también social y cultural, más un cuarto pilar relacionado con la gestión de la sostenibilidad. Lea más sobre los Criterios GSTC.

GSTC y nuestro socio ASI sirven como Organismos de Acreditación para Organismos de Certificación que certifican hoteles / alojamientos, operadores turísticos y destinos como sostenibles.

¿Cuál es la diferencia entre certificación y acreditación? Las organizaciones son certificadas por un Organismo de Certificación y los Organismos de Certificación son acreditados por un Organismo de Acreditación. Ambos niveles, certificación y acreditación existen para proporcionar evidencia de neutralidad y competencia en el proceso de certificación.

GSTC NO certifica nada directamente. Pero agregamos credibilidad a los Organismos de Certificación calificados que eligen aplicar para ser acreditados por nosotros.

El Programa de Integridad es nuestro nombre para el esquema en el cual GSTC coloca marcas en estándares y procesos empleados por los Organismos de Certificación para verificar sus declaraciones como certificadores independientes de productos de viajes y destinos. Conozca más sobre el Programa de Integridad

La administración de Destinos es un proceso mediante el cual las comunidades locales; las agencias gubernamentales, las ONG´s y la industria del turismo adoptan un enfoque multisectorial para mantener la integridad cultural, ambiental, económica y estética de su país, región o pueblo. En otras palabras, para garantizar que el destino conserva y mejora los atributos distintivos que lo hacen atractivo para un turismo más beneficioso. El GSTC desarrolló los Criterios para Destinos y programas posteriores para ayudar a los destinos a aplicar los Criterios a sus programas de gestión de destino. Conozca más sobre el Programa GSTC para Destinos.

El GSTC promueve el desarrollo de una amplia adopción y aplicación de los Criterios GSTC en el mercado. Con el objetivo final de aumentar la demanda de viajes y ofertas turísticas sostenibles y generar confianza entre los viajeros, el grupo trabaja para identificar oportunidades y soluciones para alinear un mayor potencial de mercado. El Grupo de Trabajo de Acceso al Mercado desempeña un rol decisivo ayudando al GSTC a alcanzar estos objetivos.

El GSTC se compromete a garantizar que las mejores prácticas de turismo sostenible sean adoptadas e implementadas por la industria y el público viajero. El Programa de Capacitación en Turismo Sostenible GSTC, con el apoyo del Grupo de Trabajo de Educación y Capacitación, tiene la tarea de desarrollar e identificar las herramientas y recursos para facilitar la transición a prácticas sostenibles y ofrecer clases de capacitación para una amplia gama de profesionales de la industria turística, incluyendo: hoteles y operadores turísticos, gerentes de destinos, funcionarios gubernamentales, administradores de recursos, consultores educativos e instituciones académicas.

 

Historia del GSTC

En 2007 se creó la organización llamada Alianza para los Criterios Globales de Turismo Sostenible (GSTC Partnership) – una coalición de 32 socios, iniciada por Rainforest Alliance, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), la Fundación de las Naciones Unidas y la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas (OMT).

El objetivo era fomentar una mayor comprensión de las prácticas de turismo sostenible y la adopción de principios universales de turismo sostenible.

 

En 2008, la Alianza GSTC desarrolló un conjunto de criterios de referencia organizados en torno a los cuatro pilares del turismo sostenible: planificación efectiva de la sostenibilidad; maximizar los beneficios sociales y económicos para la comunidad local; reducción de los impactos negativos sobre el patrimonio cultural; y reducción de los impactos negativos en el medio ambiente. Estos fueron los Criterios iniciales del GSTC – estándares de sostenibilidad para hoteles y operadores turísticos. La coalición lanzó formalmente la Alianza GSTC el 6 de octubre de 2008, en el Congreso Mundial de la Naturaleza de la UICN.

Los Criterios del Consejo Global de Turismo Sostenible son los requisitos mínimos que toda empresa de turismo o autoridades de gestión de destinos públicos debe aspirar a alcanzar para proteger y mantener los recursos naturales y culturales del mundo, garantizando al mismo tiempo que el turismo alcance su potencial como herramienta para aliviar la pobreza. Para desarrollar los criterios originales para hoteles y operadores turísticos, la Alianza GSTC consultó con expertos en sostenibilidad y la industria del turismo y revisó más de 60 certificaciones existentes y conjuntos de criterios voluntarios ya implementados en todo el mundo. En total, se analizaron más de 4.500 criterios y los criterios preliminares resultantes recibieron comentarios de más de 2.000 interesados. Desde el lanzamiento de los criterios en octubre de 2008, la Alianza GSTC se centró en involucrar a todos los agentes de turismo, desde compradores hasta proveedores y consumidores, para adoptar los criterios.

 

En 2009, se creó el Consejo de Administración de Turismo Sostenible para dar forma a las redes regionales de certificación que comenzaron a formarse a partir de 2003.

 

Pronto, el liderazgo de las dos organizaciones anunció planes para fusionarse: la Alianza para Criterios Globales de Turismo Sostenible y el Consejo de Administración de Turismo Sostenible (STSC). Las Naciones Unidas facilitó la fusión, que se completó en agosto de 2010, formando el actual Consejo Mundial de Turismo Sostenible. (Ahora la “C” en “GSTC” se refiere a “Consejo”, reemplazando la versión anterior donde “C” se refería a “Criterios”.) Las Naciones Unidas también proporcionó la Secretaría hasta fines de 2012 y los fondos significativos para lanzar el GSTC. Desde diciembre de 2012, el GSTC ha sido autofinanciado.

 

En noviembre 2013 se lanzaron los Criterios GSTC para Destino (GSTC-D), que ahora sirven como los estándares de referencia para la gestión de destinos turísticos en el mundo y como un marco para los estándares de sostenibilidad nacionales o regionales.

 

En Diciembre 2014, el Consejo se fusionó con la iniciativa de Tour Operadores Independientes (TOI), una organización dirigida por grandes tour operadores comprometidos con el desarrollo sostenible de la cadena de valor. Esas energías y recursos ahora se aplican conjuntamente al trabajo de destinos sostenibles basado en los Criterios GSTC para Destinos (GSTC-D).

 

En Diciembre 2016, se realizó el lanzamiento de los Criterios GSTC para la Industria (GSTC-I)