¿Qué puedes hacer para viajar responsablemente?

¿Por qué querría un viajero viajar de manera responsable?

La gente viaja por muchas razones. Pueden ser viajes de negocios, por motivos de trabajo, especialmente para participar en Reuniones, Congresos, Exposiciones y Ferias, o Eventos Corporativos. Pueden ser un viajes de ocio, para ir de vacaciones, de aventura, de senderismo, de experimentar diferentes culturas, etc.

En cualquier casos, viajar está dentro del ámbito de la industria turística, la organización comercial de viajes y visitas a lugares de interés.

Como industria, el turismo tiene muchos aspectos positivos: proporciona empleos y oportunidades, crea sensibilización sobre la fauna y el patrimonio cultural, y mucho más. Obviamente, también conlleva impactos negativos en las sociedades, economías y entornos locales, que se han vuelto muy notorios de un tiempo a esta parte. Según el Informe de Viajes sostenibles de 2021 de Booking.com, el 81 % de los viajeros dice que quiere alojarse en un alojamiento sostenible el próximo año, lo que supone un aumento notable con respecto al 62 % de 2016 y el 74 % de 2020, justo antes de la pandemia ( si estás leyendo esta página, ¡probablemente pertenezcas a ese grupo!).

Hay muchas razones por las que viajeros quieran cada vez más viajar de manera sostenible. Como visitantes, compartimos la responsabilidad de actuar de manera responsable para proteger y respetar las costumbres locales y elegir servicios que maximicen los impactos positivos del turismo. Esta forma de viajar también nos permitirá seguir viajando para las generaciones futuras.

Definición de Turismo Responsable

Rápidamente, regresemos y definamos el término Turismo Responsable. Turismo Responsable o Viajes Responsables es un término que se utiliza para referirse al comportamiento de los viajeros que aspiran a tomar decisiones en su viaje de acuerdo con las prácticas de turismo sostenible.

El turismo sostenible se refiere a las prácticas sostenibles en y por la industria del turismo. Es decir, este término es para aquellas empresas (y gobiernos) que le brindan servicios al viajero.

Si estás interesado/a en obtener más información sobre los términos de viaje, puedes leer más aquí: ¿Qué es el turismo sostenible? o La diferencia entre ecoturismo y turismo sostenible.

¿Cómo viajar de forma más responsable?

Cada vez hay más recursos disponibles para viajeros viajeros como tú sobre cómo participar en el turismo responsable. Las pautas de turismo responsable pueden parecer algo abrumadoras al principio, pero si las desglosa una por una, viajar de manera responsable en realidad puede ser más relajante y emocionante a la vez. ¡A veces también puedes ahorrar dinero!

Para viajar de manera más responsable, el Consejo Global de Turismo Sostenible (GSTC, por sus siglas en inglés) anima a los viajeros tanto de negocios como de ocio a elegir alojamientos sostenibles y proveedores de viajes sostenibles. Para saber que estos negocios son realmente sostenibles, alójate en alojamientos y utiliza los servicios de operadores turísticos Certificados como Sostenibles. La Certificación de Sostenibilidad verifica que las afirmaciones de la empresa sean realmente sostenibles.

Los viajeros también pueden influir en el cambio solicitando a los hoteles y otros proveedores de viajes que obtengan la certificación como el medio más eficaz para proporcionar pruebas sólidas de que sus operaciones son sostenibles.

En resumen, elijo compañías de viajes sostenibles.

¿Cómo identificar empresas de viajes sostenibles?

Las empresas turísticas sostenibles certificadas y los hoteles sostenibles certificados muestran con orgullo información sobre su certificado y el organismo de certificación que lo emitió.

Sin embargo, existen muchas etiquetas y certificaciones, lo cual puede causar confusión: ¿cuál es la adecuada? ¿Cómo sé que no es solo ‘greenwashing‘?

Logo «Certificado de acuerdo con los Criteria GSTC«

La certificación de sostenibilidad (lo que algunos llaman etiqueta eco) es una evaluación voluntaria de alojamientos y operadores turísticos para determinar su conformidad con un estándar de turismo sostenible, llevaba a cabo por una auditoría hecha por una tercera entidad. El Consejo Global de Turismo Sostenible (GSTC) reconoce ciertos estándares de sostenibilidad como equivalentes a los Criterios GSTC. Ten en cuenta que el ‘reconocimiento del estándar’ no es una verificación o validación de la calidad del proceso de certificación. GSTC no realiza certificaciones. La certificación es realizada por organismos de certificación relevantes en todo el mundo. GSTC acredita a los que certifican.

La acreditación es una marca de calidad que GSTC otorga a los organismos de certificación que eligen nuestro proceso independiente y neutral para verificar que certifican empresas de manera competente y neutral. Algunos se refieren a esto como “certificar a los certificadores”.

Recomendamos a los viajeros que elijan empresas de viajes sostenibles que hayan sido certificadas por un organismo de certificación acreditado por el GSTC, que son aquellos que muestran el logotipo del GSTC junto con el logotipo del organismo de certificación.

Elige Compañías Turísticas Sostenibles Certificadas

Encuentra un Alojamiento Sostenible Certificado
Encuentra un Destino Sostenible Certificado

Recomendaciones:

1) Lee esta breve guía en inglés: «The Responsible Tourist: How to find, book and get the most from your holiday» por Anna Spenceley & Andrew Rylance.

2) Lee el EXO Tips Booklet para viajeros responsables en inglés.

3) Lee este artículo corto con infografias muy útiles: Sustainable Travel: Make Sure Your Next Trip is a Green One! por Andrea Moore.

4) Mas tips:

  • Averigüa tanto como sea posible. Infórmate si tu hotel u operador turístico ha sido certificado como sostenible. Cuanto más sepas sobre tu destino antes de llegar, más cobrará vida el destino. Infórmate sobre la historia, la cultura, el entorno natural, las costumbres, las leyendas, los avisos de advertencia y más del destino.
  • Aprende algunas palabras en el idioma local. Hacer un esfuerzo por hablar el idioma local te permite interactuar con las personas que mejor conocen el lugar. La gente local aprecia tus esfuerzos e interés en aprender: palabras simples como “Hola”, “Por favor” y “Gracias” pueden servir de mucho.
  • Empaca ligero. Es tentador empacar todo lo que piensas que podrías necesitar, pero recuerda actuar de forma inteligente con respecto a sus necesidades. Si viajas a un país en desarrollo, el servicio de lavandería local es asequible y es un ingreso apreciado para los proveedores del servicio local.
  • Opciones de alojamiento. Busca hoteles que tengan una política escrita que incluya su política de impacto medio ambiental, laboral y cultural. La mejor evidencia de que un hotel sigue una variedad de prácticas sostenibles es si está certificado en sostenibilidad por un Organismo de Certificación Acreditado por el GSTC.
  • Explora las opciones de transporte. Recuerda que viajar afecta el medio ambiente. Cuando sea posible, intenta minimizar tu contaminación y tu impacto en el medio ambiente buscando transportes de alta ocupación y compensando tus emisiones de carbón a través de offsetting.
  • Participa en la cultura local. El dicho “Donde fueres haz lo que vieres” aún es aplicable. Tu viaje te ofrece una oportunidad única para explorar una nueva cultura y ver el mundo a través de una perspectiva diferente. Recuerda que comer comidas locales, comprar en mercados locales, y asistir a festivales locales es parte de experimentar la cultura.
  • Compra productos y servicios locales. Al apoyar a los negocios de propiedad local, tour operadores comunitarios y artesanos significa que no solo tendrás una experiencia única, sino que también su dinero irá directamente a la comunidad. Antes de comprar productos, pregunta sobre su origen. Evita comprar productos hechos de recursos naturales escasos e informa a las autoridades locales sobre la caza furtiva y otras actividades ilegales.
  • Mantente alejado/a del regateo agresivo. A menudo es difícil conocer los propios límites en el regateo, así que si no estás seguro/a solicita consejos a su hotel local. Recuerda que las compras que haces afectan directamente a los medios de subsistencia de los vendedores, así que decida si realmente necesitas aferrarte a ese dólar extra o si podrías generar mayor impacto para el vendedor.
  • Contrate guías locales. Enriquece tu experiencia escogiendo guías locales que sean conocedores del destino. Pregunta a los operadores turísticos u hoteles locales por buenas recomendaciones.
  • Camina con cuidado. Los destinos son excepcionales debido a su esplendor natural o cultural. Haz tu parte para mantenerlos de esa manera, siguiendo los caminos designados, respetando a los cuidadores, y sin tomar objetos arqueológicos o biológicos de los sitios.
  • Respeta el medio ambiente natural. Reduce, reúsa, y recicla. Incluso aunque estés solo de visita y no tengas que pagar por los gastos de luz y electricidad, desechar la basura adecuadamente y minimizar su consumo de agua y energía beneficiará al destino en su totalidad.
  • Reduce el consumo de productos de carne de emisiones de carbono intensivas, por ejemplo cordero y carne de res.
  • Difunde consejos sobre viaje responsables. Además de contarle a la familia y amigos sobre los maravillosos recuerdos que creaste, también puedes compartir consejos sobre cómo también ellos pueden impactar positivamente el mundo mientras disfrutan de un viaje increíble.
  • Comparte tus fotos. Una imagen vale más que mil palabras.
  • Explora más. Viajar es sólo el comienzo del aprendizaje. Una vez que vuelves a casa, continúa explorando e involúcrate como puedas con asuntos o regiones que capturaron tu atención. Aumenta tus conocimientos mientras aprendes sobre otro lugar fascinante.
  • Da algo a cambio. A menudo viajar abre los ojos y el corazón para algo nuevo.